难数的数字仍然很重要,但首先你必须找到它们

Nyangatom很难找到。为了在埃塞俄比亚南部的奥莫河谷的恶劣气候中生存下来,他们每隔几周就会离开营地,把牛羊转移到新的地方,重建生活。尽管关于这一群体的可靠数据几乎不存在,但据估计,这个部落有3万名成员,其中许多人在基于普查的调查中是看不见的——对于数据收集者来说,Nyangatom移动得太快了。

如果国际组织不依靠基于人口普查的人口和健康调查来设计政策和分配资源,这种不可见性可能并不重要。由于没有任何真实的数据,世界银行、世界卫生组织和非政府组织的专家没有足够的信息来做出影响这些群体的良好政策决策。

但斯坦福医学院的学生汉娜·怀尔德想让他们数一数。从哈佛大学毕业后,She’d和Nyangatom一起生活、工作和学习了18个月。她想要证明接触这个社区和其他像他们一样的流浪者是可能的,所以她在第一年的课程(人体解剖学、应用生物化学和其他)拥挤的课间抽出几分钟,与斯坦福大学全球健康创新中心的专家交谈。

“一些现存的最偏远的群体是游牧牧民,”怀尔德说,她补充说,她想和他们一起工作,因为他们的需求很少得到满足。“作为一名医学院一年级的学生,另一件事是在掌握了大量临床技能之前,找出自己可以在哪些领域发挥影响力。”

但怀尔德一个人做不到。为了进入实地并收集数据,Wild需要一个懂得如何利用卫星图像进行实时普查的合作者。她找到了斯坦福地理空间中心(Stanford geospatial Center)的地理空间经理斯塔斯·梅普尔斯(Stace Maples)。该中心是斯坦福图书馆的一部分。

怀尔德和梅普尔斯最终成功地在一个巨大的地理区域内确定了被占领营地的位置,部分原因是他们对农场生活和山羊贪婪的饮食习惯有共同的了解。这些共享的知识对于野生动物获取人口普查和健康数据至关重要,他们希望这些数据能够改善非洲和其他地方偏远游牧群体的健康政策和健康结果。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2019/11/27/hard-to-count-matter/

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