自恋型领导者如何从内部破坏

An illustration of a man walking, and his shadow shows the figure of a snake. Credit: iStock/dane_mark型“自恋者善于自我推销,常常在求职面试中大出风头,”查尔斯·a·奥莱利说。也就是说,只有当他们获得权力时,他们的病态才会显露出来。| iStock / dane_mark

我们在领导者身上寻找什么特质?问一个人,在商业或政治领域,强势领导者的区别是什么,他们很可能会提到自信和魅力。我们说,伟大的领导者是勇敢和意志坚强的。他们有创造新事物或重塑公司或国家的愿景。他们挑战传统智慧,既不自我怀疑也不自我批评。

这些人往往是公司董事会选择的首席执行官,尤其是在动荡时期,当现状失败时。他们善于自我推销,在求职面试中大放异彩。然后,一旦他们掌权,我们就会知道他们到底是谁。

有时他们就像他们承诺的那样好。但许多人不仅自信,而且傲慢,自以为是。他们不是勇敢,而是冲动。他们缺乏同理心,毫无顾忌地利用他人。他们无视专家的建议,以轻蔑和敌意对待那些持不同意见的人。最重要的是,他们要求个人忠诚。简而言之,他们是愤怒的自恋狂。

斯坦福大学商学院(Stanford Graduate School of Business)弗兰克·e·巴克(Frank E. Buck)管理学教授查尔斯·a·奥莱利(Charles A. O’reilly)研究了领导者的性格如何影响组织文化和员工行为。在一篇与加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的詹尼弗•查特曼(Jennifer Chatman)合著的论文中,他回顾了有关自恋型领导者的文献,包括150多项研究,并得出了一些严肃而紧迫的结论。

奥莱利说:“有些领导者可能是爱骂人的混蛋,但他们并不是真正的自恋者。”区别在于他们的动机。他们是否被驱使着去实现更大的目标?他们真的想让公司或国家变得更好,或者实现一些疯狂的目标,比如让电动汽车成为主流,或者在这个过程中征服火星?还是说这一切都是为了他们自己的扩张?”

当自我欣赏在现实中有了一定的基础,自恋型领导者就能成就大事;苹果公司的史蒂夫·乔布斯就是这种情况。但在过去的十年中,研究人员越来越关注自恋者对组织的破坏性影响。从安然(Enron)到优步(Uber),再到Theranos,各种警世故事比比皆是。

奥莱利说,真正的自恋者自私自利,缺乏诚信。“他们认为自己更优秀,因此不受相同规则和规范的约束。研究表明,他们更有可能通过不诚实的行为来达到自己的目的。他们知道自己在撒谎,但这并不会影响他们。他们不感到羞耻。他们在追求荣誉的过程中也常常是鲁莽的——有时是成功的,但往往会带来可怕的后果。

但更糟糕的是,自恋者会改变他们所领导的公司或国家,就像坏钱会赶走好钱一样,而且这些改变可能会比他们自己的任期更长久,奥莱利说。不同的声音被压制,奉承和奴性被奖励,玩世不恭和冷漠侵蚀了所有人在一个人人为己的文化中的共同目标感。在极端情况下,它们可能会摧毁这个机构本身。

我们为什么要授权给他们?

任何一个小时候被欺负过的人都知道,欺负者并不真的相信自己比我们强——他们只是在“补偿”自卑。他们表现得自信而坚定,以掩饰内心的痛苦,而我们则从他们内心的痛苦中得到安慰,也许假装同情他们的破碎。

不幸的是,这种慷慨的评价并不总是正确的。

“这是精神病学中公认的脆弱自恋的经典案例,”奥莱利说。“但在过去十年左右的时间里,有大量关于浮夸自恋的研究涌现出来。这些人有很强的自尊心。他们更主动,更外向,也更危险。有证据表明,他们在组织中获得了很高的职位,得到了晋升,比普通人挣更多的钱。”

这样的人寻求权力地位,他们可以被钦佩,可以证明他们的优越性。他们往往会获得这些职位,因为他们看起来像典型的领导者。“肯定有20或30项研究证明了这一点,”奥莱利说。“如果你召集一群陌生人,给他们一个任务,那些更自恋的人更有可能被选为领导者。”

你会在这些个人主义的文化中结束,没有团队合作,缺乏诚信。我们已经在一些硅谷的科技公司中证明了这一点。查尔斯·a·O ‘ reilly

奥莱利认为,在动荡时期,我们可能尤其倾向于选择自恋的领导者。“在过去几十年里,像汽车制造商和银行这样的大公司一直受到技术颠覆的威胁。所以你可以想象,在焦虑的时代,人们寻找的是一个英雄,一个自信的人,他会说:‘我有一个解决方案。’”在这种时候,他们可能是唯一自信的人。

“顺便说一句,”他补充道,“我还没有研究过这个问题,但我认为风险投资家喜欢这些人。”他们的商业模式是投资10家公司,希望其中一家能赚大钱,这种模式是有道理的。如果我是一个风投公司,我看到一个创业公司的老板是一个内向的工程师,而另一个创业公司的老板说,‘是的,我要改变这个词,如果你不明白,那你就是个笨蛋’——我就会选择有远见的高谈大论。“在某种程度上,这是一种建立在宏伟基础上的投资模式。

计算损失

奥莱利说,由于自恋者从根本上是受自身利益的驱动,缺乏同理心,不太受道德标准的约束,所以一旦掌权,他们会造成巨大的伤害,甚至会让他们领导的组织处于危险之中。

实地研究表明,自恋型ceo更有可能参与欺诈和其他类型的白领犯罪,操纵收入,并追求激进的避税行为。2013年一项针对美国总统的研究发现,自恋程度越高的人越有可能滥用自己的权威(更不用说,就个人而言,他们的婚姻誓言)。

加州大学伯克利分校和伯纳黛特多尔,O ‘ reilly最近出版的三个实验的结果表明,自恋的人一般有低水平的完整性——这意味着他们的言行不一致,他们更有可能撒谎,欺骗,偷窃为了证明他们的特殊地位。

奥莱利说,晋升到有权力的职位只会加强这些倾向。“当选或被任命为公职证明了他们的权利意识。与此同时,即使没有自恋,权力也会抑制——它会鼓励人们放纵自己最糟糕的本能——所以现在你把这两者结合在一起了。”

当自恋者确实取得了一些成功时,他们会更加坚信自己比别人更了解,因此他们会更有理由无视专家的建议,依靠自己的直觉。“成功削弱了他们对现实的掌控,”奥莱利在他的评论中写道。

不足为奇的是,研究还表明,自恋者对自己优越性的信念缺乏证据,既不能通过客观的智力或能力衡量来验证,也不能通过同事或下属的业绩评估来验证。最近一篇关于企业决策的论文发现,领导者的自负与更大的风险承担有关,但与更好的财务回报无关。

因此,自恋者常常觉得他们没有得到他们应得的赞美和赞扬,他们似乎病态地充满了怨恨。可以表现为任性、好斗、精神错乱的公开咆哮和对下属的辱骂。自恋的ceo们经常让他们的公司卷入昂贵的诉讼。在自恋者的世界观中,其他人要么是追随者,要么是敌人。

但这些领导者带来的最严重的危险是,他们的不良影响会引导他人的行为和期望,并最终以他们自己的形象塑造组织或政体的文化。对企业的研究表明,高层的自私、不道德的行为会在组织中蔓延,并使之合法化,或至少成为常态。

“自恋者一旦掌权,就会通过解雇任何挑战他们的人来巩固自己的地位,”奥莱利说。取而代之的是一群马屁精、机会主义者和推动者,他们同样受自身利益的驱使,却缺乏顾忌。“所以你最终会在这些个人主义文化中失去团队合作和低诚信。我们已经在硅谷的一些科技公司中证明了这一点。”

他说,当你加入一家新公司时,你要弄清楚自己需要如何表现才能融入公司。“如果你发现向上的道路需要你策划、吸收和保留信息,那么你有一个选择:你要么做同样的事,要么不做,在这种情况下,你将被排除在外,甚至可能被淘汰。”

他指出,优步(Uber)创始人特拉维斯•卡兰尼克(Travis Kalanick)被迫离职后,该公司首席执行官达拉•科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)在扭转公司局面方面遇到了困难。“一旦你创造了这些文化,就很难改变它们。这是长期的后果。”

顺着足迹

奥莱利的希望是,通过从大量关于自恋型领导的研究中总结经验教训,我们可以更好地区分真正的变革型领导和利用我们的希望和恐惧获取权力的自我交易型领导。

他说,如果你要评估高级职位的候选人,你真的需要超越自我表现。“当董事会选择首席执行官时,尤其是外部首席执行官时,他们往往会通过面试来决定。但面试发挥了自恋者的优势。你不能只看业绩,因为他们可以伪造业绩。”——轻率地把别人的工作成果据为己有,甚至伪造结果。

“更有启发意义的做法是,去和曾经为他们工作过的人以及过去的同事谈谈。你必须从看过那个人操作的人那里获得数据。但通常情况并非如此。”

奥莱利说,这取决于招聘团队和选择领导者的选民,他们要做适当的背景调查:“我们不是无能为力。信息就在那里。”

研究表明,风险是很高的——因为,正如奥莱利所说,“这些人不会改变。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.gsb.stanford.edu/insights/how-narcissistic-leaders-destroy-within

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