新的爆发,熟悉的焦虑:斯坦福历史学家研究了19世纪新奥尔良爆发的黄热病

根据斯坦福大学历史学家Kathryn Olivarius的说法,今天人们对这种新型冠状病毒的不确定性和焦虑感与许多美国人在19世纪新奥尔良黄热病暴发期间所经历的恐惧相似。

Kathryn Olivarius

凯瑟琳Olivarius。(图片来源:Kathryn Olivarius提供)

奥利瓦里乌斯说:“大约两百年前,黄热病使许多人感到恐惧,因为当时没有治愈的方法,没有接种疫苗,也没有为这种蚊媒病毒接种疫苗。在购买路易斯安那州和内战之间的60年里,这种病毒在新奥尔良累计杀死了15多万人。”抵御这种毁灭性疾病的唯一保障是生病并存活下来。

在这篇文章中,奥利瓦利斯谈到了黄热病的免疫力如何为人们提供了特权和机会——只有那些在黄热病中幸存下来的“适应环境的公民”才能得到工作和银行贷款——在一个已经被收入、种族和地位深深划分了阶层的社会中。奥利瓦里乌斯认为,这种模式催生了新奥尔良的经济和政治精英,但也让社会的大部分人付出了毁灭性的社会代价。

奥利瓦利斯是斯坦福大学人文科学学院的历史学助理教授。她的研究集中在19世纪的美国,主要是南北战争前的南方,大加勒比海地区,奴隶制和疾病。她最近在《美国历史评论》上发表了一篇论文,题为《内战前新奥尔良的豁免权、资本和权力》。

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你认为新冠状病毒爆发和美国历史上的其他流行病有什么相似之处?

作为一位研究19世纪美国南部黄热病的历史学家,他的研究重点是周期性流行病对社会、经济和种族的影响。我们今天所面临的困惑和焦虑是那个时代的人应该认识到的。两百年前,预防黄热病的唯一办法就是活下来,但没人能确定他们是否真的穿过那扇门。黄热病很容易被误诊为疟疾或其他发烧。并不是每个人都有黑呕吐的症状。在接种疫苗或验血(20世纪的发展)之前,免疫是无法证实的。因此,它是主观的和思辨的,既是信仰的问题,也是事实的问题。

这种症状上的模糊也反映了我们的流行病。

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从过去的疫情中可以得到什么教训?

流行病天生具有破坏性。但它们也会在致命的尾流中产生新的社会规范我们必须注意这些新的规范是积极的。历史学家认为,黑死病是一个“伟大的平均主义者”,它减少了中世纪的社会不平等。

然而,黄热病加剧了新奥尔良的不平等。社会已经被收入、种族和自由地位严格地划分了等级:白人、自由的黑人氏族和奴隶。但与此同时,还有一种无形的等级制度:“适应环境的公民”凌驾于所有人之上,紧随其后的是“不适应环境的陌生人”(那些正处于等待黄热病的试用期的人),然后是死者。

黄热病的幸存者被称为“公民的洗礼”:一名白人幸存者掷出了流行病学的骰子,将自己确立为棉花王国的合法永久玩家。他们拥有“免疫资本”:社会上公认的终身免疫能力,为他们提供了进入以前无法进入的经济、政治和社会权力领域的途径。对现代人来说,这听起来像是科幻小说里的情节,但这正是社会的基础。

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对黄热病的免疫在哪些方面影响了新奥尔良的经济?

没有一个白人不经过适应就能找到好工作。银行不会发放贷款,商人也不会与那些拿不出适应证的人建立合作关系。免疫状况会影响你住在哪里,你的薪水,甚至你和谁结婚。许多移民,尤其是在19世纪40年代大量移民到美国的爱尔兰人和德国人,认为他们通往繁荣的唯一途径就是逐渐适应新环境,并积极寻求生病。甚至1841年新奥尔良健康委员会主席爱德华·霍尔·巴顿博士也宣称“适应的价值是值得冒险的!”

成功的适应融入了几乎所有新奥尔良政治和经济精英的故事。他们声称战胜疾病是上帝的意志、男子气概、道德、清醒和荣誉的产物。死亡成为一种诅咒的标志,而不是免疫学或运气。然而,免疫的益处是由种族决定的。豁免权使黑人奴隶对白人奴隶主的货币价值增加了25 – 50%。

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在你研究的一些病例中疾病控制是怎样的?

目前,我们正在处理两个相互关联的问题:一是无法控制导致数百万人死亡的冠状病毒大流行的前景,二是由病毒导致的大规模失业、死亡和疾病导致的全球经济萧条。“解决”一个问题可能会使另一个问题恶化。我们可能已经太迟了,无法完全挽救其中任何一个。

战前的奥尔良人总是把钱看得比公共卫生更重要。事实上,疾病和灾难已经变成了市场规范。高死亡率被证明是有利可图的——经济上,并最终在社会上——为其最强大的演员。在疫情最严重的时候,报纸仍然会发表关于气候健康程度的热情洋溢的报道,试图吸引更多的移民来挖运河和防洪堤,而这些人的死亡并不重要。

这种唯利是图的做法解释了为什么在美国最致命的地区,政客们在公共卫生上几乎分文不花。在路易斯安那州,效率低下的卫生委员会来来去去;隔离检疫是零星的和贫血的;那家慈善医院是个臭名昭著的死亡陷阱。不愿花纳税人的钱来保护生命,特别是穷人,但是,通过消毒和排水移民社区,政客们(热季节期间通常离开自己)认为最好的解决方案黄热病是黄热病:水泵和检疫只是延缓了不可避免的。本质上,唯一的公共卫生是私人适应。

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你认为历史上还有哪些教训与我们今天的情况有关?

如果没有广泛的COVID-19检测,就不可能看到这次大流行在美国和全球范围内的全面爆发。我们必须进行严格的接触追踪,如果我们不想被压垮,也要充分利用那些已经免疫的人。如果对COVID-19的免疫力是持久的和保护性的(这是一个很大的假设),那么那些已经康复的人将是非常有价值的。免疫系统可以照顾年老的邻居,在拥挤的医院里帮忙,然后回去工作。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2020/03/25/new-outbreak-familiar-anxieties/

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