斯坦福大学(Stanford)研究人员表示,在网络世界,职业许可的价值正在下降

想想上一次你雇佣电工、水管工或油漆工。你想检查一下他们是否有执照吗?

新的研究表明,当消费者需要完成工作时,他们看重的是价格和在线声誉,而不是家居装修专业人员的许可状况。(图片来源:在上面)

斯坦福大学(Stanford)经济学家布拉德?拉森的研究发现,对人们来说更重要的是客户的评论、评级和价格。结果表明,职业许可法律——影响了近30%的美国劳动力,各州差别很大——可能需要重新评估。

斯坦福大学经济政策研究所(SIEPR)经济学助理教授、教职员拉森说:“消费者倾向于看重价格和在线声誉,而不是专业人士在选择聘用对象时的执业资格。”“这表明,我们应该更仔细地研究许可法律,以确保它们像预期的那样发挥作用,并确保利大于弊。”

哈佛大学进行的研究——会同奇亚拉Farronato,安德烈Fradkin Erik Brynjolfsson波士顿大学和麻省理工学院——检查数以百计的工作类别在家装行业,使用数据覆盖一百万多个服务请求,消费者在美国在2015年发布在一个在线市场平台。国家经济研究局1月13日发布的一份工作报告详细介绍了这项研究,这是首次对网络声誉机制和职业许可之间的权衡进行实证分析。

研究人员发现,当使用在线平台的消费者聘请专业人士时,他们平均更有可能选择评论更多、评级更高、出价更低的供应商。该团队还研究了当一个服务提供商的许可状态被平台验证并发布到该提供商的在线资料时会发生什么。因为这些更新是随机发生的,研究人员能够发现一个因果关系,而不仅仅是一种相关性。结果是:许可状态对雇佣决定基本上没有影响。

“在我们测试的几乎每一个规范中,我们都没有发现许可的影响。消费者似乎一点也不在乎,”拉森说。

明星效应

职业许可法一直被视为消费者保护的基石,但这项研究提供了新的证据,表明在线评论和评级实际上正在取代预先筛选和通过客户反馈确保服务质量。

换句话说,时代变了。

尽管这项研究的结果不一定适用于所有其他有执照的职业,如卫生保健工作者,但作为一种将消费者与从理发师到律师等各种服务提供者联系起来的方式,网络平台越来越受欢迎。

“我们的研究结果对许可证管理和服务数字平台的设计具有启示意义,”该研究称。

替代质量检查的可用性,如在线评论,“可能降低了确保与没有在线评论的世界相同的服务质量所需的监管严格程度。”

事实上,许可制度是备受争议的。一方面,他们的目的是保护消费者免受违反健康和安全规定、欺诈者或劣质服务的侵害。另一方面,批评人士认为,它们是就业的障碍,增加了成本,限制了竞争。许可证也不会跨越许多州,不同的州有不同的标准。

近年来,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)和司法部(Department of Justice)就职业许可法的作用举行了公开听证会。特朗普政府和奥巴马政府都呼吁人们关注繁琐的许可障碍,并敦促各州进行改革。

授权许可的成本

除了研究人们对许可证要求的重视程度外,研究人员还考察了各州严格的许可证法律对家装行业的总体市场影响,这些行业包括屋顶和铺路工、家具工匠和窗户安装工等。

该分析首次衡量了在线市场中国家许可法律的成本和收益,揭示了明显的相关性:更严格的监管与消费者面临的竞争更少、价格更高有关——所有这些都没有提高客户满意度。

为了衡量法律的严格程度,研究人员根据许可法律的不同维度创建了一个指数,包括许可费用、所需的职业考试数量、通过考试所需的等级、其他教育要求和规定的工作年限。然后他们将这些数据与平台上的消费者和服务提供商的数据进行对比。

“我们发现州一级的需求与平台上的个人交易之间存在如此重要的关系,这让我很惊讶,”拉森说。“在监管更严格的州,参加竞标的专业人士更少,价格也更高。”

了解消费者

为了更好地了解消费者对许可的看法,研究人员还对在过去一年中雇佣了一名家庭装修专家的个人进行了一项单独的全国性调查。

在5200多名受访者中,只有不到1%的人将许可列为他们做出聘用决定的三大原因之一。价格、评论和推荐是最重要的因素。该调查强调了互联网在寻找家居装修专业人士方面的重要性。超过一半的消费者是通过传统的口碑找到他们的供应商的,而大约40%的消费者使用在线方式。

研究人员说,很大一部分受访者在选择专业人士时并不知道这份工作是否需要执照,也不知道执照意味着什么。60%的人说他们知道他们的供应商有执照,大多数人说他们是在承包商通知他们之后才知道的。

“消费者明显缺乏对许可的关注,但这并不一定意味着所有的许可法律都是无用的。可能是这些规定总体上运行良好,消费者不再将其视为一个因素,”拉森说。

但是在一些职业中,正如对家居装饰行业的这项研究所显示的那样,消费者显然不关心有执照和无执照的区别,而执照法在没有质量改进的情况下却在提高价格方面伤害了消费者。

拉森说:“我们应该继续仔细评估每一种职业的许可证法律,看看它们在哪些地方有效,在哪些地方无效。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2020/01/13/value-occupational-licensing-dims-online-world/

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