斯坦福大学(Stanford)历史学家表示,过去的流行病重新分配了富人和穷人的收入

斯坦福大学(Stanford)历史学家沃尔特·谢德尔(Walter Scheidel)的研究显示,纵观历史,流行病和瘟疫一直是强有力的改变者:重新分配收入和减少不平等。当世界正在与当前的冠状病毒危机作斗争时,社会和经济转型是否会像以前一样?

根据斯坦福大学历史学家Walter Scheidel的说法,从1347年开始,欧洲和中东大约三分之一的人口死于淋巴腺鼠疫,在一些地区,死亡人数更多。(图片来源:Getty Images)

在这里,斯凯德尔回答了这个问题,他研究了过去疾病爆发是如何打破现状并促进变化的。例如,黑死病,从1347年开始肆虐欧洲和中东的黑死病,导致了集体谈判和封建义务的结束。但这些革命性的变化带来了毁灭性的代价——欧洲和中东三分之一的人失去了生命,斯凯德尔指出。

沙伊德尔,人文Dickason教授凯瑟琳·r·肯尼迪在人类生物学和丹尼尔·l·格罗斯曼的人文与科学学院的作者是伟大的平等主义者:暴力和不平等的历史从石器时代到二十一世纪,深入调查他所谓的“四骑士”主要经济水准:大规模战争动员,变革的革命,国家崩溃和瘟疫。

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流行病是如何改变历史的?是什么让他们成为如此强大的变革者?

纵观有记录的历史,最剧烈、最暴力的分裂同时也是最有效地平衡社会和经济不平等的因素:国家的崩溃、世界大战、伟大的共产主义革命。最严重的流行病也属于这一类。在前现代社会,他们有时杀害了太多的人,以至于劳动力变得稀缺,对土地的需求下降。这使得工人可以收取更高的工资,而土地所有者的收入却更少:在一段时间内,富人变得更穷,穷人变得更穷。此外,鼠疫的经历削弱了人们对世俗和宗教权威的信心,鼓励平民质疑现有的等级制度,并探索其他选择。

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你能举个例子吗?

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罗马的陷落是欧洲的幸运

再也没有像罗马帝国那样的帝国出现了——这是件好事,斯坦福大学历史学家沃尔特·谢德尔说。在这里,他解释了原因。

从1347年开始肆虐欧洲和中东的灾难性瘟疫——黑死病,就充分证明了这一动态。也许三分之一的人失去了生命,在一些地方甚至更多。在西欧,由于幸存下来的工人收入更高,他们可以买得起更好的食物和衣服。与此同时,贵族和精英地主发现很难维持他们奢侈的生活方式。他们试图反击,但结果喜忧参半。在英国,他们未能执行法令,迫使工人留在原地,继续工作,获得瘟疫前的低工资。农村工人憎恨维护这些公然偏袒雇主的规定,并呼吁废除封建义务。尽管农民起义被镇压了,但为了保住雇工和佃户,富人最终还是与萎缩的劳动力进行了讨价还价。

相比之下,在东欧,上层阶级保持着反对农民的统一战线,迫使农民承担繁重的劳动义务。这表明,就其本身而言,鼠疫还不足以达到平衡:地方政治权力结构在形成整体结果方面发挥了关键作用。

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冠状病毒已经在很大程度上颠覆了整个社会,而且以某种方式加剧而非降低了不平等。这和你的论文有什么关系?

即使在最坏的情况下,当前的大流行也远不如过去的大瘟疫那么致命,因此破坏性也会更小。在短期内,这几乎肯定会加剧现有的差距。白领工人之间出现了分歧能够在家经营业务和不太可能失去工作和其他短期的缓解计划的摆布或面临更大的风险暴露于病毒的许多工作仍然存在。非洲裔美国人面临更高的发病率和死亡率。一些学生难以参与在线教育,因为他们的家庭缺乏必要的资源。造成这些不同经历的不平等现象长期以来一直存在,但现在却使我们感到比以往更加痛苦。再往下看,虽然富人有理由希望他们的投资组合能像2008年金融危机后那样大幅恢复,但更脆弱的群体将面临一段艰难时期,他们将面临持续的失业、不稳定、债务,甚至更难以负担的医疗保健。

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当前的危机是否有可能转变为一个“伟大的平等者”的社会?

Illustration of city in chaos
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斯坦福大学的历史学家揭示了千年来暴力和不平等之间的严峻关系

沃尔特·谢德尔教授研究了过去一万年的和平和经济不平等的历史。

这在很大程度上取决于危机的严重程度。如果科学没有辜负人们的期望,让我们能够在合理的时间内控制住病毒,如果全球经济能够避免全面衰退,我们很可能会恢复到某种程度的商业常态,只是在边缘做一些调整。在这种情况下,由于我之前提到的原因,经济不平等将保持在高位甚至加剧。社会很可能以更加两极分化而告终。但如果结果比我们预期的更糟——如果病毒被证明是难以控制的,或者经济崩溃更持久——痛苦和不满可能上升到某种程度,使更彻底地改变现状显得有吸引力,甚至是不可避免的。政府可能被迫更积极地干预私营部门,相当大一部分选民可能会支持再分配计划,这些计划将改善医疗保健,加强对工人的保护,并对富人征收更重的税收,以帮助他们支付账单。这不是第一次发生了在我们国家的历史:在1930年代,新政应对前所未有的困难的方式把美国放在一个轨迹向显著降低收入和财富不平等——即使二战才提高和巩固这一趋势。

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你认为哪种结果更有可能,为什么?

目前,维持现状的可能性似乎更大。寻求维持富豪和企业主导地位的力量非常强大和有影响力。但还有一个更违反直觉的原因。在硅谷,我们喜欢把科技看作是无止境创新的动力。然而,在这种情况下,科学将成为社会变革的刹车:实验室和制药公司越快拿出有效的治疗方法和疫苗,这场危机的破坏性就越小,我们就能越快恢复到某种程度的常态。这种解脱是我们所有人都在等待的,而且理应如此:指望更大的苦难带来变革性的变革,那将是相当奇怪的。但我们绝不能忘记,任何回归常态的举措,都将有助于维护拖累美国的巨大结构性不平等。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2020/04/30/pandemics-catalyze-social-economic-change/

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