斯坦福大学精神病学教授致力于把科学家们带到成瘾政策的辩论中来

精神病学家Keith Humphreys长期以来一直采用两种截然不同的方法来改善人们的生活。他是一名治疗精神疾病的治疗师。但他也努力在公共政策方面做出改变,他认为这种方式是对他一对一工作的补充,在某些方面比一对一工作更有效。

Keith Humphreys

Keith Humphreys教授致力于治疗精神疾病患者,并为有关精神健康和成瘾的政策提供信息。(图片来源:洛杉矶西塞罗)

为了推进这项工作,他创办了斯坦福大学成瘾政策网络(SNAP),这是一个将政策制定者和科学家聚集在一起,促进有关成瘾的知情对话的组织。今年3月,SNAP的会员在罗德岛就一系列与上瘾有关的话题作证,其中包括带香味的电子烟对儿童的影响。今年9月,罗德岛州长吉娜?雷蒙多(Gina Raimondo)签署了一项行政命令,禁止销售带香味的电子烟。

最近,精神病学和行为科学教授、吴仔神经科学研究所(Wu Tsai Neurosciences Institute)神经选择项目(NeuroChoice Initiative)的成员、艾斯特·丁(Esther Ting)纪念教授汉弗莱斯(Humphreys)发表了一篇评论,探讨研究人员如何将神经科学转化为公共政策。在这里,汉弗莱斯谈到了为什么科学研究常常没有引起决策者的注意,科学家们可以做些什么来改变这种情况,以及他为什么对公共政策感兴趣。

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神经科学或精神病学的研究如何帮助制定成瘾政策?

了解长期使用成瘾药物是如何改变人们的情绪、记忆和动机的,这对于理解,例如,为什么把他们扔进监狱没有任何作用,是非常重要的。这是人们几千年来对成瘾者所做的事情。人们会对他们很生气,但这并不是因为他们小气,也不是因为他们自私,而是因为他们的大脑有很深的适应不良,这一点很重要。

知道这不是没有希望也很重要。这个人可以康复,他们可以成为一个好妈妈,好爸爸,好老师,好朋友或者所有我们希望人们能成为的人。

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因此,如果存在潜在的与政策相关的科学,为什么它没有更大的影响?

作为政策制定者,你几乎没有时间去搜集信息。众议院的议员们每天可能有15分钟的时间来阅读他们真正想读的东西。他们往往会关注重大新闻,因为他们知道自己的选民和同事会看到他们。还有一个质量检测问题。你需要的是一种真正有效的检测质量的方法,而我的结论是,这主要是通过社交网络实现的。

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SNAP就是这样一个网络。这是怎么发生的,它有什么作用?

我在白宫工作,所以我了解政界人士。我打电话给我的一群决策者朋友,问他们:“如果你能与所有真正关心成瘾问题的优秀科学家进行有效的接触,这能帮助你完成工作吗?”“在斯坦福大学和吴仔有联系,很容易找到优秀的科学家来组成网络的另一半。我问他们,“如果你有一个地方来传播你的科学,比如和市长或州议员交谈,你会想做吗?”他们都答应了。

通常,SNAP的成员通过远程交流,但我们每隔一年聚会一次,我们还会一起旅行,几位SNAP的科学家会一起拜访某个决策机构,就像我们在罗德岛做的那样。我们还举办活动,与立法者协商,并在我们的网站上提供对政策制定者友好的科学简报。

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SNAP有哪些功能使它能够工作?

SNAP的一个特点是无党派。我认为混合的政治观点会让人更聪明。如果每个人都有相同的观点,我们可能会开始犯这样的错误,“你应该执行这个政策”,而我们真正的意思是“我的政治志同道合的朋友们,我认为你应该这样做”,这是不一样的。

多亏了吴仔神经科学研究所,我们也得到了慈善资助。因为我们不接受任何公司的钱——比如来自酒精或制药行业的钱——SNAP不会赚钱,根据我们的政策建议,我们也不会亏损。我们只是来告诉政策制定者事实:以下是我们对大麻的了解,我们对阿片类药物的了解,我们对电子烟的了解。他们喜欢这样,因为他们通常不会得到公正的政策分析。

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它成功了吗?

要知道你是否对公共政策产生了影响,这是一个根本性的挑战。我认为有时候治疗对提供者来说是令人满意的一个原因是它真的就像你和另一个人在一条划艇上,你可以看到你在掌舵。政策就是这艘远洋班轮,你希望这艘船最终停在法国而不是英国,因为你努力驾驶它,但你在很长一段时间内都不会知道,也许永远也不会知道。

与此同时,我从议员们表达的感激之情中得到了鼓舞,事实上,人们仍然在打电话、写SNAP,说一些诸如“我们即将出台一项有关酒后驾车的法案,答案是什么?”“在罗德岛,我们正在作证,有一个州参议员有点怀疑,后来他说,这是真的有一个听证会,每个人都只是试图告诉你信息,而不是推销什么。

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最初是什么激发了你对公共政策的追求?

这是一个奇怪的故事。研究生院前的最后一个夏天,我在打篮球时遭遇了一场可怕的事故。我不能整个夏天都走路,所以我读了很多书,我读了耶鲁大学教授Seymour Sarason的书。他谈到了大部分的福利收益是如何通过政策的改变来实现的——比如精神疾病患者获得社会保障残疾保险。

我最终学会了如何治疗病人,我仍然认为这很有价值。但这真的很有意义,因为我的目标是对社会产生积极的影响,你真的需要改变游戏规则,而不是一次只处理一个人的事情。

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2019/10/03/bringing-neuroscience-bear-addiction-policy/

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