斯坦福大学的研究人员解释了人类是如何“创造了一个适合大流行的世界”

大流行随时可能发生。在动物间传播的一种病毒中,只需要一卷正确的基因骰子,然后偶然遇到一个人或一些中间物种,如猪或蚊子。但随着这种新型冠状病毒以现代出现的几种传染病无法匹敌的速度在全球肆虐,它提出了一个问题:为什么是现在?

Virus spreads

新出现的传染病越来越有可能发生,部分原因是由于人们在地球上的移动以及与自然世界的联系。(图片来源:Getty Images)

根据斯坦福大学生物人类学家詹姆斯·霍兰德·琼斯的说法,我们总是会有溢出事件,即疾病从动物传染给人类。他说:“现在的不同之处在于,在世界某个地区的溢出效应可能会对世界其他地区产生重大影响。”“我们已经创造了一个大流行的世界。”

这种脆弱性的核心是这样一个事实:我们的物种在世界各地频繁、快速地迁移——无论是出于商业、休闲、安全、教育、经济需要还是其他原因。许多疾病都能随着我们一起移动。斯坦福大学(Stanford)生物学教授艾琳·莫迪凯(Erin Mordecai)说,事实上,判断病原体将在何处传播的最成功指标之一是城市间的航班连接数量。莫迪凯研究的是气候、物种互动和全球变化如何影响人类和自然生态系统中的传染病动态。

所有这些相互联系在COVID-19这样的疾病中尤其成问题,这种疾病可由没有症状的人传播。“从控制的角度来看,这种疾病真的很可怕,”莫迪凯说。他是人文科学学院的生物学助理教授,也是斯坦福大学伍兹环境研究所的研究员。“如果你不知道自己生病了,你可能会登上飞机,到处传播病毒。”

一个工程的世界

我们高度流动的生活方式不仅为流行病在全球的传播提供了平台。这也是我们在日益密集的城市中挤在一起,与野生动物互动,改变自然世界的方式。

“大流行是一个罕见的事件,但如果你给它足够的时间,一个罕见的事件成为必然,”琼斯说,他是斯坦福大学地球、能源和能源学院地球系统科学的副教授。环境科学(斯坦福地球)。“说实话,这种情况并不少见。例如,季节性流感病毒来自一种经常从野禽传染给家畜的疾病。他说:“每隔一段时间,我们就会发生基因重组,出现一种新的大流行病毒株。”这就是导致1918年、1957年、1968年和2009年流感大流行的原因。

“我们做了很多工作来构建这样一个世界,在这个世界里,新出现的传染病更有可能发生,也更有可能产生后果,就像我们在这个世界里,野火、洪水、干旱和气候变化的其他局部后果更有可能发生,后果也更严重。”

——詹姆斯琼斯荷兰

冠状病毒,例如导致这种疾病的COVID-19,在蝙蝠种群中传播。“它们对蝙蝠来说不是很致命,”末底改解释说。“但它们会扩散到另一种动物身上,然后再扩散到人类身上。”

将病毒从蝙蝠传播给人类的中间动物目前仍不清楚,但这种新型冠状病毒的出现已经被确定是在中国武汉的一个活动物市场。“这是一种动态,与过去的疫情有关,那里有许多人和许多不同类型的动物,”末底买说。“特别是在食品市场,那里的动物可能会被宰杀,有可能发生血液混合、传播和溢出。”

这一最新的、致命的溢出效应的更大背景是,人类主宰了地球的大部分地区。“我们侵犯了像热带森林这样的生物多样性区域,用无数的和积累的对这些环境的适应——包括潜在的病原体——取代了土著人,并使我们暴露在新的传染媒介中,”琼斯说,他也是伍兹的高级研究员。

与此同时,通常使用抗菌素药物来加速牲畜生长或防止在拥挤的饲养环境中饲养的动物患病的农业做法,也导致了超级细菌的进化——这些微生物对抗生素、抗病毒药物或其他药物产生了抗药性。

“我们已经做了很多新兴传染病都是工程师一个世界,更有可能的是,更有可能是重要的,”琼斯说,“正如我们改造世界,火灾,洪水,干旱和其他当地气候变化后果的可能性更大,更重要的。”

行为问题

当然,疾病爆发的后果远非预先注定。人类对疾病的反应很重要。例如,2003年爆发的严重急性呼吸系统综合症(SARS)通过积极的社会疏远、检测、隔离和治疗得到了控制。琼斯说:“新加坡和香港是受非典型肺炎影响最严重的两个地方,它们利用这一经验,为不可避免的再次发生类似的呼吸道感染做准备。到目前为止,这两个地方是第19次非典型肺炎大流行中最成功的两个地方。”

但是我们行为改变的时机也很重要。“在疫情爆发的早期,当感染数量较低时,随机性占主导地位,很难预测。随着疫情的扩大,它开始变得更加可预测,”琼斯说。因此,即使在疫情变得明显之前,它也会形成惰性。“这就是为什么我们需要及早行动,通常是在一种相当糟糕的不确定性状态下。”

关于这种新型冠状病毒将如何与以往的流行病相比较,仍有许多未知之处。Mordecai说,学校关闭、社会疏远和待在家里的命令已经到位,有可能在足够长的时间内阻止流感大流行,从而开发出一种疫苗。她的团队目前正在研究不同的身体距离策略对疾病传播的影响。“但即使我们今天停止,我们也会看到更严重的疾病和死亡,因为那些已经被感染的人病情恶化了。”

Erin Mordecai是Bio-X的成员,也是全球卫生创新中心和King全球发展中心的教员。

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2020/03/25/covid-19-world-made-ripe-pandemics/

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