斯坦福大学的研究人员发现,我们的大脑是强大的——但神秘的——视频病毒的预测者

斯坦福大学(Stanford University)的神经学家布莱恩·克努森(Brian Knutson)追踪他的智能手机使用情况时,他惊讶地发现,自己花在手机上的时间是预期的两倍。

一项关于选择神经科学的研究发现,我们的大脑中隐藏着关于网络视频病毒传播潜力的信息。(图片来源:Getty Images)

“在我们很多人的生活中,每天,我们实际做的事情和我们打算做的事情之间经常有差距,”人文与科学学院(School of Humanities and Sciences)的心理学教授克努森(Knutson)在反思自己使用智能手机的习惯时说。“我们想要了解人们的选择是如何以及为什么会导致意想不到的后果——比如浪费金钱甚至时间——以及产生个人选择的过程是否能告诉我们一些关于一大群人做出的选择的事情。”

为此,克努森和他的同事们正在研究一种被他称为“神经预测”的方法——他们利用那些正在做决定的人的大脑数据来预测更大的一群不相干的人对同样的选择会做出怎样的反应。他的实验室与斯坦福大学商学院(Stanford ‘s Graduate School of Business)的研究人员合作进行的最新神经预测研究,于3月9日发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)杂志上,主要关注人们如何花时间观看在线视频。

通过扫描人们选择和观看视频时的大脑,研究人员发现,人们对视频的神经和行为反应可以预测其他人在网上观看相同视频的时间。然而,在预测网络视频受欢迎程度时,大脑反应是唯一重要的衡量标准。

“在这里,我们有一个例子中包含有信息受试者的大脑活动,使我们能够预测的行为,不相关的人——但这并不必然反映在他们的自我评定或行为,”莱斯特通解释说,在克努森实验室研究生。”这里的一个关键外卖是大脑活动很重要,甚至能发现隐藏的信息。”

脑的秘密

研究人员分析了36名参与者的数据,这些参与者在观看视频的同时接受了被称为fMRI的大脑成像技术的扫描。研究人员还监测了参与者的行为——比如他们是否选择跳过一段视频——并就每段视频向他们提问,比如这段视频让他们感觉如何,以及他们是否认为这段视频会受欢迎。然后,他们研究了同样的视频在互联网上的每日浏览量和平均观看时长。

因为视频很复杂,而且随着时间的推移会发生变化,所以研究人员专门检测了大脑对视频开始和结束时的反应,以及对每个视频的平均反应。他们关注的是大脑中先前显示的预测人们花钱意愿的区域的活动。

研究人员发现,观看较长的视频与大脑中奖励敏感区域的活动有关,而观看较短的视频则与对激励或惩罚敏感区域的活动有关。受试者对视频问题的回答也预测了他们自己的行为。

然而,当我们预测其他人在网上的行为时,数据却告诉我们一个不同的故事。小组的行为和大脑活动都预测了人们在网上看视频的时间。然而,只有小组的大脑活动预测了每个在线视频的受欢迎程度(或每天的浏览量)。在观看每段视频的前四秒内,与期待奖励相关的大脑区域的更多活动预测了在线视频的受欢迎程度,而与期待惩罚相关的大脑区域的更多活动预测了受欢迎程度的下降。

“如果我们检查被试观看视频的选择,甚至是他们对视频的反应,他们不会告诉我们网上的一般反应。只有大脑活动似乎可以预测一个视频在互联网上的受欢迎程度,”Knutson解释道,他是斯坦福大学吴仔神经科学研究所神经选择项目的负责人之一。

这一研究和相关研究表明,选择过程中的某些步骤可能比其他步骤更有助于广义神经预测。研究人员认为,当不同年龄、性别、种族或文化的人群表现出类似的早期神经反应时,神经预测甚至可能适用于这些人群。

有价值的选择

这些发现表明,神经预测人们如何花费时间和他们如何在网上花钱之间存在相似之处,该团队此前曾在非传统市场(包括小额贷款和众筹的网上市场)研究过这一问题。

克努森和他的“神经选择”同事也一直在研究药物成瘾背景下的神经选择机制。在未来,他们的目标是继续探索什么时候大脑数据可以补充行为数据,以及在什么情况下。

无论话题是捐赠还是花费时间,研究人员希望对大脑如何促进选择的更好理解将最终帮助人们最终将他们实际做的事情与他们想要做的事情联系起来。

其他合著者包括研究生Mehmet Yavuz Acikalin和Baba Shiv, Sanwa银行有限公司,商学院教授和市场营销学教授。克努森也是斯坦福生物x的成员,也是斯坦福森林环境研究所的附属机构。Shiv也是吴仔神经科学研究所的成员。

这项研究是由斯坦福大学吴仔神经科学研究所的神经选择项目资助的。

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2020/03/09/brain-knows-whether-video-will-go-viral-online/

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