斯坦福大学的弹性研究

2002年1月的一天,诺埃尔·威斯特(Noel Vest)的母亲正在华盛顿温哥华的家中,她在报纸上看到一篇关于一名身份不明的盗窃嫌疑人逃离地方当局的文章。与这篇文章相伴而来的是两张颗粒状的监控照片,照片上的逃犯是她立刻认出来的。

Noel Vest in his office

在经历了一段复杂的科学生涯后,诺埃尔·维斯特(Noel Vest)最近加入了斯坦福大学医学院(Stanford Medicine),成为系统神经科学和疼痛实验室(Systems Neuroscience and Pain Lab)的博士后学者。

“那是她第一次了解到(我的犯罪活动)的程度,”维斯特说。她是向警方告发他的人。

这一罪行震惊了威斯特的家人,使他锒铛入狱。这也不是一起孤立的事件,而是在多个州发生的一系列犯罪事件中的一起,最终以长期监禁告终。

韦斯特错误的过去和个人的挣扎,包括吸毒和酗酒,导致了他的恶性循环。但在触底之后,他将开始以一种戏剧性的方式改变自己的生活。维斯特漫长而复杂的人生道路最终将他带入学术研究、医学研究和倡导的新生活。他现在在斯坦福大学,是系统神经科学和疼痛实验室的博士后研究员。

删除生活

韦斯特在华盛顿长大,他说自己不是一个特别好学的孩子。高中毕业后,他短暂地上了大学,但在21岁时离开学校去创业。

它的名字叫“振作起来,运动医学”。一家夫妻店,”他说。“我们卖脚踝和膝盖的支架,诸如此类的东西。”

2014年4月,威斯特在马萨诸塞州波士顿举行的北美人格障碍研究协会会议上展示了他的研究成果。(图片来源:Noel Vest提供)

维斯特说,他对自己的工作不是特别有激情,他和商业伙伴的关系也出现了下滑。与此同时,和他交往了六年的女友开始催他结婚,他们育有一女。但维斯特说他还没准备好,于是他们分手了。

“五个月后,她嫁给了另一个男人,”维斯特说。“我从来没有感到过那样的痛苦。”

为了解决这个问题,他求助于毒品和酒精。但最初的娱乐用途变成了依赖。

“我花了几年时间陷入毒瘾的漩涡,”他说,并补充说,这对他的人际关系造成了损害。

“我的朋友和家人不信任我,我的商业伙伴也不想和我有任何瓜葛,”他说。“然后我开始从事犯罪活动。”

在接下来的几年里,韦斯特在华盛顿、俄勒冈州和内华达州犯下了一系列重罪。2003年,他在内华达州被判为惯犯——他最严重的罪行就发生在那里——并被送进州监狱服刑7年。

监狱里是维斯特沉思默想的时候。他参加了自助项目,在康复过程中与其他药物使用者进行一对一的合作,并通过南内华达大学(College of Southern Nevada)参加了相关课程。维斯特还通过一个匿名戒酒协会(Alcoholics Anonymous)获得了支持。他说,这是他康复过程中的重要一步,帮助他确定了自己在服刑期满后可能从事的职业。

“这对我帮助很大,让我萌生了想成为一名毒品和酒精咨询师的想法,”他说。

重新开始

2009年6月28日,威斯特完成了他的刑期,走出了监狱。他回到华盛顿,进入了一所社区大学——他说这是一次“很棒”的教育经历。“那也是他遇见他妻子的地方。

在维斯特大学的第一年,一位对他的工作印象深刻的教授鼓励他继续读研。

Vest and Wife at commencement ceremony.

2019年5月,维斯特和他的妻子瑞莉在华盛顿州立大学参加他的毕业典礼。(图片来源:Noel Vest提供)

“那是一个转折点,”维斯特说。“这是我第一次认为,除了成为一名毒品和酒精咨询师,我还能真正获得一份职业。”

他获得了化学依赖咨询的艺术学士学位,并转学到华盛顿州立大学(Washington State University, three – cities)。在那里,一位教授庇护了他,让他参与了慢性疼痛和药物使用障碍等领域的研究。这进而激发了他对研究的兴趣。

维斯特于2013年获得心理学学士学位,一年后回到普尔曼州立大学开始为期五年的博士课程。他的博士研究集中在精神健康和物质使用障碍的交叉,特别是边缘性人格障碍和处方阿片类药物滥用。通过咨询和研究,维斯特了解到药物使用是一种疾病。虽然无法治愈,但患有此病的人可以过上成功而充实的生活。

维斯特指出,如果他的大学申请被问及他的犯罪记录,那么他追求高等教育的难度就会大得多。对于许多曾经被监禁的人来说,这些问题可能是教育和职业发展的巨大障碍。

韦斯特说:“出狱后重返社会已经够难的了,对就业、住房和教育加以限制只会使这个已经受到高度歧视的群体失去人性。”“我们知道,在减少再犯方面,没有什么比获得大学学位更有效的了。”

这就是为什么维斯特帮助起草了《2018年高等教育公平机会法案》(Fair Chance in Higher Education Act),该法案禁止华盛顿州的大学和学院在录取申请人之前询问他们的犯罪记录。他说,他的主张激发了他对公共政策的兴趣。

威斯特开玩笑说:“(在高中时)政治科学曾经失败过,现在看到立法过程的展开很有趣。”

来到斯坦福大学

在博士学习快结束时,威斯特开始申请博士后项目。他考虑了几所学校,但表示,得知自己被斯坦福大学录取的消息时,他欣喜若狂。

“我可能跳了一支快乐的舞!””他说。“这是大量努力工作和培养人际关系的结果。”

自从五月份来到这里,威斯特已经适应了农场和海湾地区。目前,他正在与麻醉学、围手术期和疼痛医学教授肖恩·麦基(Sean Mackey)以及精神病学和行为科学教授基思·汉弗莱斯(Keith Humphreys)合作。威斯特的研究将主要集中于药物使用障碍和精神疾病。在加州期间,他还计划倡导类似于他在华盛顿帮助通过的《公平机会法案》(Fair Chance Act)的立法。

韦斯特是家中第一个大学毕业生,他说20年前他从未想过自己能达到今天的成就。他还说,虽然他感谢家人,尤其是母亲一路支持他,但他总是怀疑他们认为他会回到监狱。

当被问及他的家人如何看待他的成功和加入斯坦福大学时,他说这超出了他们最疯狂的梦想。

“我肯定超出了他们的预期,”他说。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2019/07/18/stanfords-resilient-researcher/

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