斯坦福大学的学生们用COVID-19测试帮助盖过了蒙特利县的实验室

一个为附近两个县的居民提供COVID-19检测的小实验室正在从斯坦福大学的学生那里获得一些急需的支持。

斯坦福大学的博士生Jose Miguel Andrade Lopez(左)和Paul Bump在蒙特利县公共卫生实验室。

今年3月,蒙特雷县公共卫生实验室(Monterey County Public Health Lab)难以满足对COVID-19检测的需求。夜以继日地进行测试,实验室里人数不多的工作人员很快就不堪重负。当斯坦福大学的研究生保罗·巴布(Paul Bump)得知实验室的工作人员已经到了精疲力竭的边缘时,他立刻联系了实验室的主任。

“我已经熟悉了测试方案,以前也做过类似的事情,比如提取RNA,”Bump说。“所以我想我能帮上忙。”

Bump是一名研究发育生物学的四年级博士生。他主要在位于太平洋格罗夫的斯坦福大学霍普金斯海洋站工作,在那里他的研究主要集中在海洋动物上。虽然他的研究与实验室的工作没有直接联系,但他知道自己有能力帮助他们。

“我不研究病毒或与人类相关的东西,但仔细的分子研究过程是我作为本科生和研究生所做的事情,”Bump说。

召集人员

蒙特雷县公共卫生实验室雇佣了三名微生物学家,为蒙特雷县和圣贝尼托县的大约50万居民提供检测服务。它是该地区唯一对这种新型冠状病毒进行检测的实验室。实验室主任唐娜·弗格森(Donna Ferguson)说,在志愿者到来之前,她的团队已经发现了两例阳性病例,知道对检测的需求会增加。

斯坦福博士后布伦丹·康威尔在蒙特利县公共卫生实验室做志愿者。

“我非常担心,由于工作人员有限,我们无法在收到标本后24小时内得出检测结果,这对于做出有关患者护理的医疗决策和追踪接触者以控制covid19的进一步传播至关重要,”Ferguson说。“我还担心工作人员感染COVID-19,这将导致测试延迟。”

很快,实验室的小团队每天工作9到10个小时,没有休息日,弗格森开始担心疲劳。

当Bump读到一篇关于实验室困境的当地新闻时,他联系了弗格森。“我只是说,‘这是我的技能和背景。这有用吗?”撞说。

Bump称测试过程是一个非常“亲力亲为”的过程,需要大量的人力和时间。于是他给霍普金斯大学的同事们发了一封电子邮件,请求他们的帮助。消息传到了附近的加州州立大学蒙特雷湾分校和加州大学圣克鲁兹分校。很快,一个小团队的研究人员——包括Bump,斯坦福的博士生Jose Miguel Andrade Lopez和斯坦福的博士后Brendan Cornwell——自愿在实验室工作。

自3月中旬以来,志愿者们一直在实验室里轮班,帮助处理COVID-19的测试。他们的工作包括在检测前对工作区域进行消毒,准备标本采集包,接收和打开患者标本,并将患者信息记录到实验室的数据库中。他们还执行核酸提取方法,协助加载标本到热循环器和存档测试标本,以及其他任务。尽管Bump不得不接受一些训练,他说这项工作和他对海洋生物的研究并没有太大的不同。

“唯一的区别是,我们处理的是病人样本,而不是动物样本,”他说。

巴布和其他志愿者目前每周在实验室工作20到30个小时,同时还要完成学业和研究。

提高测试能力

自从巴布、洛佩兹、康韦尔和其他研究人员开始志愿服务以来,蒙特雷县公共卫生实验室的生产率大幅提高。弗格森说,当志愿者们到达时,实验室将每天的检测样本从20个增加到了40个。由于志愿者在检测过程中变得更有经验,并制定了工作流程,该实验室现在平均每天检测100到120个标本。

“一天之内我们进行了150次测试,这是我们的记录,”弗格森说。

更重要的是,志愿者减少了常规工作人员的工作量,使他们避免倦怠。

在她做研究科学家的那些年里,Ferguson说她有机会与来自世界各地大学的研究生和博士后一起工作,并被斯坦福大学的努力所震撼。

她说:“斯坦福的学生一直让我印象深刻,他们是我有幸共事过的最敬业、最勤奋的学生之一。”

巴布说,虽然他的研究重点是海洋生物学,但他很高兴能够为实验室的工作做出贡献,并感谢斯坦福大学霍普金斯海洋站和其他机构的其他研究人员的共同努力。

“当你想到(霍普金斯)海军基地时,你不会想到分子生物学家,”Bump说。“但这里有各种各样的科学家,他们拥有独特的技能组合,他们可以一起解决这场危机,这很有趣。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2020/04/30/stanford-students-help-overwhelmed-lab-monterey-county-covid-19-testing/

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