斯坦福大学新开设的一门课程研究了奇幻生物的文学起源

在暑期学期,一群学生参观了斯坦福大学人文学科新开设的一个奇幻世界,里面有巨魔、食人魔、龙、女巫和仙女。

Max Ashton teaches class

斯坦福大学英语博士研究生麦克斯·阿什顿(Max Ashton)在夏季学期的课程中讲授中世纪文学中龙、食人魔和其他生物的角色。(图片来源:洛杉矶·西塞罗)

如今许多流行小说、电影和电视剧中都有幻想生物的身影,但它们的起源可以追溯到1000多年前的文字。这些古老的艺术作品,其原作者大多不为人知,是斯坦福大学英语博士研究生Max Ashton教授的中世纪幻想文学课程的重点。

阿什顿说:“今天,幻想通常被视为低级文化,是为了娱乐,而不是启发,是为了分散注意力,而不是参与。”“另一方面,中世纪的人们把奇幻和不可思议视为最高贵文学的自然主题。”

在为期八周的课程中,学生们阅读了一些最古老的欧洲中世纪奇幻故事,包括10世纪的古英语史诗《贝奥武夫》,以及凯尔特和挪威的古老文本,如《玛比诺琴》和《埃达长者》。他们还阅读现代作品进行比较,包括1954年首次出版的《指环王》(The Lord of The Rings)。

中世纪人的艺术成果

阿什顿开设现代幻想文学根源课程的灵感来自他的博士论文,这篇论文是关于暴力及其在中世纪文本中的表现。

阿什顿说:“中世纪主义在今天仍然像几个世纪以来那样充满活力。“像《权力的游戏》、《指环王》、《哈利波特》系列以及其他年轻人文学作品等文化现象都受到了中世纪旧书的启发。所以我想学生们会有兴趣看看他们今天喜爱的故事是从哪里开始的。”

阿什顿说,中世纪的奇幻作品在当时很受欢迎,就像今天的当代奇幻小说一样。

Claire Francis, left, and Kyle Ostrum during class.

克莱尔·弗朗西斯(左)和凯尔·奥斯特伦在中世纪幻想文学课上讨论神奇动物。(图片来源:洛杉矶·西塞罗)

他说,《贝奥武夫》(Beowulf)就是老作品鼓舞新作品的一个例子,这是最古老的文学作品之一,其中包含了对喷火龙的描述。众所周知,《指环王》的作者j·r·r·托尔金(J. R. R. Tolkien)和当代奇幻作家深受这首古英语诗歌的启发。

阅读旧时的幻想作品也能让今天的读者对当今世界和人类正在发生的暴力等问题有新的看法。

阿什顿说,中世纪的作家们用他们的想象力和超自然生物来活跃他们作品中的哲学和道德主题,同时也代表了他们在现实世界中看到的问题。

例如,在《贝奥武夫》中,怪物格伦德尔据说是在该隐杀死他的兄弟亚伯后复活的,这与《旧约创世纪》中的故事有关。阿什顿说,格伦德尔的暴力是谋杀和背叛罪的表现。

他说:“重要的是,要检验在与我们今天所知大相径庭的条件下创作的艺术作品的成果。”

重新发现古老的幻想故事

凯尔·奥斯特伦(Kyle Ostrum)是斯坦福大学(Stanford)高中暑期学院的学生。作为弗吉尼亚州里士满一所高中的大三学生,奥斯特伦姆说,他渴望学习中世纪文学,这是他以前从未接触过的。

能够读懂这样一个古老的故事是令人兴奋的。

凯尔Ostrum

暑期学校的学生

奥斯特伦说:“我对奇幻文学很感兴趣,但在高中,你接触到的大多是18世纪和19世纪的经典作品。”“所以,读一些古老的挪威和冰岛故事是令人兴奋的,它们的元素至今仍存在于奇幻故事中。”

奥斯特伦姆说,他特别喜欢读13世纪冰岛国王克兰基的传奇故事,这是一个关于丹麦国王及其家人冒险经历的故事。

奥斯特伦说:“能读懂这样一个古老的故事真的很令人兴奋。“这个故事的叙述相当直接,我没有料到会这样。读完之后,我真的觉得很有成就感。”

斯坦福大学英语专业四年级学生克莱尔·弗朗西斯(Claire Francis)选修了这门课,因为她长期以来一直是奇幻文学的粉丝,其中包括当代作家尼尔·盖曼(Neil Gaiman)等作家的作品,他们在课堂上还学习了盖曼关于北欧神话的书以及一些古老的北欧故事。

弗朗西斯说,她喜欢奇幻题材,因为它能突出复杂的社会问题和障碍。她说,她和其他学生必须在课堂上阅读的最喜欢的作品是2015年英国作家石黑一雄(Kazuo Ishiguro)的小说《被埋葬的巨人》(The hidden Giant)。这个故事的主角是由于一种奇怪而强大的雾气而经历大规模失忆的一群人中的一员。这部作品是对社会如何倾向于忘记历史上创伤性事件的评论。弗朗西斯说,这部小说与今天两极分化的政治气候特别相关。

弗朗西斯说,她还喜欢读中世纪英语叙事诗《奥尔菲奥爵士》(Sir Orfeo)。这部中世纪作品是对古罗马诗人维吉尔首次讲述的俄耳甫斯的经典故事的复述。在复述中,俄耳甫斯是一个国王,他必须从邪恶的仙女国王手中救出他的妻子。

弗朗西斯说:“我认为,人们普遍认为中世纪进入了黑暗时代,这表明这些社会都没有文化创造或自我意识。”“那不是真的。他们讲述的故事说明了很多他们看重的东西,我们仍然可以从中找到一些相关的东西,可以帮助我们反思当今社会仍然存在的问题。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2019/08/07/origins-dragons-trolls-witches/

http://petbyus.com/11969/