斯坦福大学历史学家说,《独立宣言》花了10多年时间才在美国人的生活中产生影响

1776年7月4日,美国国会通过了具有历史意义的《独立宣言》(Declaration of Independence)。在这一天,《独立宣言》的主要作者托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)进行了一场小小的购物狂欢,买了七副女手套。

Declaration of Independence

7月4日庆祝《独立宣言》是美国的一项传统,但这一传统的形成需要一段时间。(图片来源:todd taulman / Getty Images)

人文科学学院的历史教授卡罗琳·温特说,根据杰斐逊那天的记录,他还买了一支温度计。温特一直在为她的研究阅读开国元勋之间的通信,她了解到他们之间的交流大多与独立无关,而是与战术行动有关。

正如斯坦福大学历史学家、研究早期共和美国的学者乔纳森·吉纳普所发现的,《独立宣言》花了10多年时间才在美国人的生活中产生影响。他说,直到18世纪90年代,这份文件才出于党派目的被重新修订。

在这里,温特和盖纳普讨论了他们在研究中发现的关于独立日历史的其他鲜为人知的事实。

吉纳普是历史学助理教授,温特尔是斯坦福大学人文中心(Stanford Humanities Center)主任,安东尼·p·迈耶(Anthony P. Meier)是人文学科的家庭教授。吉纳普的新书是他的第二部作品:《在建国时期修正美国宪法》。温特的最新著作是《美国启蒙:理性时代追求幸福》。

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你的个人历史研究是否与7月4日或独立宣言有关?你有什么有趣的发现或结论?

温特:历史学家们花了很多时间阅读一些非常无聊的文件来获得这些金块。在那段时间里,我一直在阅读开国元勋们的来信,你会惊讶地发现,在7月4日那天,有那么多与独立无关的信件被发送和接收!即使是在1776年。

很多信件都是关于军事行动的——人们告诉乔治·华盛顿军队的位置和其他有关美国革命的信息。重要的是要记住,在1776年7月4日国会通过《独立宣言》时,英美之间的敌对状态已经持续了一段时间。那份文件赋予冲突更高的目的。在《独立宣言》的激动人心的背景下,有很多的通信,而这一切都与节目的运作有关。

最令人惊讶的发现是,托马斯·杰斐逊在历史性的国会会议期间进行了一次购物之旅。他记录说,1776年7月4日,他花钱请人买了温度计和七副女用手套。

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在你对七四事变的研究中,有没有什么是公众可能不知道的?

吉纳普:有一件不为人知的事情是,《独立宣言》花了相当长的时间才在美国人的生活中产生影响。这似乎难以置信,因为它被视为包含其执政信条的国家基本文本。然而,在这本书出版后的十多年里,它基本上被遗忘和忽视了。

“只有在18世纪90年代,出于党派目的,《独立宣言》才得以复兴。”

乔纳森Gienapp

历史学助理教授

美国人庆祝与英国的决裂,但不是现在著名的证明原因的文件。在1770年代末和1780年代,《独立宣言》很少被公开阅读或庆祝。相反,大多数美国人庆祝他们的州宪法和其中包含的自由承诺。或者他们庆祝1776年的地方宣言。只有在18世纪90年代,出于党派目的,《独立宣言》才得以复兴。托马斯·杰斐逊成为反对乔治·华盛顿政府的反对党领袖之一,杰斐逊的共和党支持者开始庆祝他作为《独立宣言》的作者。

另一方面,联邦党人指出,起草这份文件的并非只有杰斐逊一人,而是一个国会委员会。随着双方在这个问题上的争论,宣言成为了一个重要的政治象征。1812年战争结束后,美国的开国元勋们开始离开战场,《独立宣言》得到了纪念和神圣化。所有这些都表明,《独立宣言》如何成为我们公民生活的支柱之一,既不是直接的,也不是必然的。

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温特教授,你将在7月4日和高中生们谈论弗雷德里克·道格拉斯和他1852年著名的演讲,“7月4日对奴隶来说意味着什么?”“他的演讲有什么意义?”

温特:前奴隶和废奴主义者弗雷德里克·道格拉斯(Frederick Douglass)用这篇措辞严厉的演讲,将1776年7月4日的《独立宣言》(Declaration of Independence)所赋予的政治自由,与1852年美国约400万奴隶持续遭受的奴役进行了对比。他指出自由之国是奴隶制之国是虚伪的。“7月4日是你的,不是我的,”他说。

当他接受了邀请在罗切斯特的独立日庆祝活动发言女士反对奴隶制社会,他坚持要做演讲的7月5日,部分原因是南方的奴隶拍卖通常是在7月4日举行,许多南方白人试图阻止非洲裔美国人参加7月4日庆祝活动以免被污染的思想自由。北方的非裔美国人也可能在7月4日面临暴力。因此,非洲裔美国人社区将7月5日作为他们的庆祝活动。

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吉纳普教授,你现在在做什么与美国的形成有关的研究?

吉纳普:我目前正在做几个项目,主要是研究詹姆斯·威尔逊的宪法思想,他是美国最高法院的大法官之一。尽管威尔逊是一位至关重要的美国立宪者,也是仅有的六名同时签署《独立宣言》和《宪法》的人之一,但他在很大程度上已被人们遗忘。

在1787年的制宪会议上,威尔逊就《独立宣言》所代表的意义提出了一个新颖的观点。纵观历史,大多数美国人都对《独立宣言》中关于平等的承诺及其宏大的道德宣言念念不忘。但是威尔逊认为它的意义在于其他方面:确认美国是一个国家而不是一系列独立的国家。那些急于在制宪会议上保护各州权利的人声称,独立的州宣布脱离英国独立,然后才成立了一个联邦。

然而,威尔逊坚持认为,美国是与各州同时诞生的,因此不是由各州独立产生的,而是像各州一样由美国人民创造的。美国内战爆发后,究竟是美国还是美国联邦先出现一直是一个有争议的问题。在这场冲突之前,亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)赞同詹姆斯·威尔逊(James Wilson)最初的观点。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2019/07/02/americans-forgot-declaration-independence/

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