斯坦福大学历史学家的南部非洲童年刺激了对该地区宗教和人民的终身研究

斯坦福大学历史学家乔尔·卡布里塔(Joel Cabrita)将她毕生对研究和更好地理解南部非洲的声音的热情,追溯至童年时代聆听宗教邻居富有节奏的歌曲和祈祷。

斯坦福大学历史学家乔尔·卡布里塔(Joel Cabrita)举起一本关于南部非洲犹太复国主义教会运动的书。她的周围都是她为写一本关于历史人物里吉纳·特瓦拉(Regina Twala)的新书而搜集的文件。(图片来源:Farrin Abbott)

卡布里塔在南部非洲的埃斯瓦蒂尼(Eswatini,前称斯威士兰)长大,母亲是南非的阿非利卡人,父亲是莫桑比克的葡萄牙后裔。

“我的历史,无论好坏,都是南部非洲白人定居者社区的历史,”人文科学学院历史学助理教授卡布里塔(Cabrita)说。“白人的经验是,你往往对黑人的生活非常无知,你对住在你旁边的人的了解也非常少。从很小的时候起,我就不喜欢这样,想要找到一种更有想法的方式来参与。”

当一位高中老师布置研究论文时,卡布丽塔找到了机会。她选择调查非洲犹太复国主义教会运动,该运动融合了传统的非洲信仰和福音派基督教的实践,包括信仰治疗。这场运动与犹太复国主义(Zionism)的政治运动无关,包括南非各地1500多万名以黑人为主的集会者。卡布里塔经常看到成群结队的礼拜者——穿着带有亮绿色或蓝色腰带的白色罩衫,这在视觉上很有特色——在经过一整晚的祈祷、歌唱、治疗和舞蹈之后,在周日早上回家。她经常注意到犹太复国主义者,坐在或跪在垫子上,在她家附近的山坡上用白色的石头围成的圆圈里,标记着他们的礼拜地点。

1989年,年轻的乔尔·卡布里塔(倒数第二排,右三)和她在埃斯瓦蒂尼的四年级班。(图片来源:Joel Cabrita)

卡布里塔说:“我在斯威士兰长大的时候,那里非常偏僻。“当我们在河里玩耍时,我们经常和受洗的人一起分享。人群站在岸边唱歌。这对我们来说既熟悉又陌生,既令人难忘又很正常。这几乎是一场全国性的运动,但没人能告诉我太多。”

在参加完礼拜仪式后,卡布里塔继续学习有关这个宗教运动的更多知识。这种最初的兴趣后来让她在本科阶段学习宗教,并在剑桥大学(University of Cambridge)撰写了关于更广泛的犹太复国主义运动的博士论文。犹太复国主义运动起源于澳大利亚,后来蔓延到美国,并在非洲找到了最大的支持者。

她解释说,许多工人阶级的人从这场运动的教导中得到安慰——普通人可以通过虔诚地依赖上帝来获得戏剧性的治愈力量。事实证明,这一理念为数百万信奉犹太复国主义教义的人带来了力量。

讲述一个更具包容性的故事

在研究欧洲白人犹太复国主义运动学者本特·桑德克勒时,卡布里塔越来越意识到,不仅仅是宗教运动逃过了非洲以外地区的注意——一些非洲知名人士的声音也在很大程度上消失了。例如,她偶然发现了一个名叫R. Twala的人的笔记,这个人似乎是一个非常多产和受过良好教育的非洲研究助理。当卡丽塔在埃斯瓦蒂尼的时候,她对特瓦拉的写作质量很感兴趣,于是开始询问。当一位朋友的母亲认出这是非洲女权主义先驱、基督教五旬节派先驱和解放领袖Regina Gelana Twala的签名时,她的侦查工作得到了回报。

“我意识到这是历史上一位非凡的女性,”卡布丽塔说。1948年,她成为南部非洲第一位获得大学学位的黑人女性。她想成为一名作家,并以笔名写作。她对女性进行了当代研究,并与人共同创立了斯威士兰进步党。她还为女性建立了一个图书馆,这样女学生就可以来读书,而不必赶回家去做家务。”

1968年,塔瓦拉去世。在发现了她的其他作品,包括她和丈夫之间的大量信件、几篇完整的手稿和一些报纸专栏之后,卡布里塔决定为塔瓦拉撰写传记。与特瓦拉的家人保持密切联系的卡布里塔说:“我获得了30多年的通信记录。”“这是一个独特的档案——既有个人的,也有政治的。她和她的丈夫是纳尔逊和温妮·曼德拉的密友。所以书中不仅提到了重大事件和名人,还记录了那个时代的黑人政治,也记录了亲密的家庭生活。”

特瓦拉的故事和她的默默无闻吸引了卡布里塔,她在职业生涯的开始就提出了这样的问题:为什么南部非洲的重要宗教运动和人民在该地区以外没有得到更好的了解。

“有记忆政治,也有传记政治,”她说。“我认为非洲历史被这种大人物的标准所主导,特瓦拉被从标准中剔除,因为她的性别,还有部分原因是她的政治。这是一个公众记忆的过程,谁被记住,谁被忘记。”

现在卡布里塔专注于找出并分享那些被排除在非洲故事之外的人的声音。她计划从建立一个非洲黑人女作家的数字档案开始,从Twala开始,随着时间的推移建立这个档案。她说:“对非洲的一些读者来说,接触到昂贵的书籍是一种挑战,所以我想创建一个网站。”有些作品可以作为正在进行的广播节目大声朗读。这将是一种找回作者声音的方式。”

卡布里塔希望通过收录一些不太为人所知的声音,来编织一个关于这个她曾经称之为家的地方的更广泛、更包容的故事。“对我来说,这是一个非常传记的部分,”她说。“这是出生在那个地方的结果。”

《斯坦福报告》探索了在艺术、人文、社会科学和科学领域推动基础性发现的好奇心和兴奋背后的故事。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2020/02/24/historians-high-school-research-paper-transformed-life/

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