包括斯坦福大学流行病学家在内的研究人员证明,一种简单的设备可以降低儿童腹泻率

平均每分钟就有一名5岁以下的儿童死于该病。腹泻病是全球儿童死亡的第二大原因,随着清洁用水有限的贫困城市地区不断扩大,腹泻病可能变得更加难以控制。包括斯坦福大学流行病学家斯蒂芬·卢比在内的一个国际研究小组发现了希望的理由,他们研制了一种低成本的水处理设备,可以降低儿童腹泻的发生率,提供口感良好的水,并避免了家庭治疗的需要——这是相对于其他净化策略的改进,可以显著增加摄入。他们的研究结果发表在8月8日的《柳叶刀全球健康》杂志上。

孟加拉国达卡,一名妇女从社区公用水龙头里抽水。(图片来源:GMB Akash)

在发展中国家,很少有城市能够保持全天24小时持续抽水的完全增压水系统。即使水源安全,这些系统中的水在管道中也有被污染的危险。通过管道系统取水的大约10亿人得到的水不符合国际安全标准。

斯坦福大学医学院(Stanford School of medicine)传染病和地理医学系的医学教授、该论文的资深作者卢比(Luby)说:“在共用一个供水系统的人群中进行群体水平的水处理,消除了家庭自己处理水的个人负担。”“因此,它为全球脆弱的贫民窟居民提供了安全饮用水的前景。”

不好的味道

氯化是最便宜、最广泛使用的消毒水的方法之一,但这种化学物质的味道和气味对许多人来说是一大障碍。此外,大多数可用的水处理设备都是打算在家庭中使用的,一般是在社区自来水收集后使用,因此需要改变行为。这些障碍使许多人无法获得安全的水。

“研究表明,这个简单,electricity-independent技术可以在扩大水处理变革在贫民窟和降低儿童腹泻,不需要人们用不同的方式来做什么当他们收集饮用水,”研究报告的主要作者说艾米皮克林,助理塔夫斯大学土木与环境工程教授在斯坦福大学获得博士学位,在那里她还担任博士后学者。

Aquatabs Flo加氯技术工作原理示意图。它不需要电力,在流经装置的过程中,会自动向水中注入精确数量的氯。氯残留的时间足够长,以防止运输和储存过程中的再污染。(点击图片放大)(图片来源:《柳叶刀》)

在孟加拉国达卡的两个贫困社区,研究人员测试了一种名为Aquatabs Flo的水处理方法。它不需要电力,在流经设备时,会自动向水中注入精确的氯。氯的持久性足以保护容器中的水不受再污染。

为了避免水质变差,研究人员对达卡的居民进行了调查,以确定水中可以保留多少氯而又不会令人反感。然后,他们设置氯的剂量,以提供低水平的氯在头几个月,这样人们就会习惯的味道。后来,他们把这个量提高到有效净化水的水平,但仍能保持可接受的口味。经过处理的水含有大肠杆菌的可能性要低四倍多。,一种表示污水受到污染的细菌。

研究人员测试了该设备,让它在一些社区输送氯,在另一些社区输送维生素C。在1000名儿童中,接受氯化水的儿童腹泻率降低了23%。虽然结果似乎很明显,但之前的研究一直模棱两可,要么是因为人们没有坚持使用正在测试的家庭氯化系统,要么是因为研究无法与没有水处理的社区进行比较。

这种装置对生活在城市环境中的儿童特别有效,研究人员认为这可能是由于几个不同的原因。其中一个原因是,在城市环境中,水通常在非增压管道中花费更多时间。此外,在氯处理之前,该地区近90%的水龙头被大肠杆菌污染,几乎是农村地区的两倍。最后,这两个地方含有不同的病原体,其中一些可能对氯有抗药性。无论如何,研究结果表明,一种提供精确的低剂量氯的设备可以净化水,同时口感足够好,可以饮用。

展望一个安全的水的未来

这项研究是莲花水项目的一项成果。莲花水项目由斯坦福大学的水、健康和发展项目牵头,早期得到了斯坦福大学伍兹环境研究所的资助。该项目旨在通过一种商业模式,提供水消毒服务。这种商业模式依赖于房东每月支付的费用。该团队早期的研究表明,贫民窟居民愿意支付更高的租金,以换取更高质量的水。将该设备的租约与服务支付挂钩,将使房东对租户负责。

虽然Aquatabs Flo目前只兼容与储罐相连的水口,但塔夫茨大学和斯坦福大学正在与一个行业合作伙伴合作,将一种与任何水龙头兼容的氯剂量器商业化。

Luby还是斯坦福大学医学院全球健康副院长,斯坦福伍兹环境研究所和Freeman Spogli国际研究所高级研究员,斯坦福生物x和儿童健康研究所成员。

该研究的其他合作者包括加州大学伯克利分校的研究人员;孟加拉国国际腹泻病研究中心;和埃默里大学

研究经费由世界银行提供。

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2019/08/08/better-solution-fighting-diarrhea/

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