做一个神经学家是什么感觉

和很多人一样,乔伊·弗兰科(Joy Franco)每天早上8点左右开始工作,检查自己的项目,列出要做的事情清单,然后开始工作。但与大多数人不同的是,弗兰科的工作很棘手。她是神经学家米瑞安·古德曼(Miriam Goodman)实验室的一名研究生。古德曼是分子和细胞生理学教授,也是吴仔神经科学研究所(Wu Tsai Neurosciences Institute)和斯坦福大学生物x研究所(Stanford Bio-X)的成员,研究一种名为秀丽线虫(C. elegans)的微小蠕虫的触觉。他们的目标是更好地理解触觉是如何工作的,以及为什么有时候它不工作。

这项工作很有启发性,但往往很乏味。有混合的解决方案,要运行的实验和蠕虫饲料,这是一个重复的任务,涉及到把蠕虫的食物通过吸管转移到数百个单独的盘子。此外还有故障的问题——设备损坏、试剂变质或实验结果毫无意义。

然而,科学工作也带来了它自己特有的回报。例如,研究蠕虫的触觉有希望有一天能为接受化疗的人带来治疗或疗法,因为化疗有时会剥夺病人的触觉。有些人仅仅从制造东西中获得快乐,无论是一件新的实验室设备还是一个科学人物。还有一种独特的,即使是间歇性的发现新事物的喜悦。

在这里,弗兰科、古德曼、博士后研究员戴尔查普曼、阿拉卡南达达斯和研究生亚当尼金肯讨论了神经科学家是什么样子的,是什么让他们保持动力,以及他们可能已经或仍然会采取的其他途径。

这个故事最初出现在2019年春季的斯坦福医学杂志和Scope博客上。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.stanford.edu/2019/07/16/like-experimental-neuroscientist/

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